上市越晚危险越大?解析次世代游戏主机的最佳发售时机

   微软和索尼非常希望玩家耐心一点,娱网棋牌记牌器 再耐心一点,在主动为次世代主机造势之前,他们希望玩家能多安分就多安分。娱网棋牌记牌器 在发布任何新东西之前,他们会一直掩盖到最后一刻。他们希望全力维系本代主机的商业寿命直至最后一刻。

   他们拒绝前进的意念是如此果断,以致于他们放手让Wii U在市场上独领风骚至少一年,并且他们非常乐意让对方先进入次世代。令人失望的是,现在,没有任何切实的关于次世代主机竞争的信息,看不到一点大战的征兆 — 两巨头在这个议题上都太低调了,都没有放出击败对手引领次世代的狠话。

   理由其实也简单,本代最近才开始盈利,且市场的萎缩速度也还在可控范围内,因而两家的长官们还蛮滋润。相反的是,发展次世代主机将花费巨额金钱并且持续数年难以盈利。随着技术和消费者行为习惯的快速变化,发布游戏主机从未像现在这样充满风险。简而言之,进军次世代,微软索尼要失去太多;而再不进军次世代,任天堂就是坐以待毙。

   微软索尼最近一两年开始从本代主机中大量获益,虽然游戏销量整体在下滑,但毕竟还有一些扛鼎大作撑起市场。而且,两家公司都有了数量可观的会员用户 — 这些人愿意花钱购买主机上的数字内容服务,这是两家公司都梦寐以求的,他们自然不准备主动破坏这个曼妙的商业环境。

   一名微软高管说:“如果你看到 xbox360 的装机量和用户数的话,会知道我们的生意正处在甜蜜期。作为发行商,不管是第一方还是第三方,坚守 Xbox 都是明智之选。我们有千万级的用户群,所以当我们推出《我的世界 minecraft》时,轻而易举地就能卖出两百万拷贝。这不是很好的生意么?”

   而索尼北美的总裁也相当“不上进”,他说:“我们从来不是最先 (发布主机)的,我们从来不是最便宜的,重点是要做最好的。如果你能制造更好一点的设备,那晚一点也很自然,这比盲目投入市场然后后劲不足要好多了。”

   有趣的是,第三方发行商们也没有催促他们的第一方老大哥早点进军次世代的意思。考虑到他们的游戏销量正在减少,你应该期待他们有所表示。可惜不是这样。某一家公司的 CEO 说他很“高兴”索尼和微软在 E3 上都没有透露次世代主机的事情。游戏发行商们不希望玩家因为 E3 上的一点消息便攒钱等着下一年买新主机,他们希望你把钱拿出来购买他们今年发行的 3A 大作。他们不希望你因为惦记着将来而忽视了现在,及时花钱,及时行乐嘛。

   是的,他们看到游戏零售量正在下跌,但他们依然不希望市场出现什么大变化,比如次世代主机的降临。因为那将使游戏商的竞争程度迅速提升好几档,大家为了在新天地里开拓巩固地位,肯定要匆忙公布一批正在秘密开发的新作品,后果可能会很惨烈。所以现在,发行商宁愿想其他办法挽回一点销售的颓势,也不想现在就面对次世代的挑战。

   但以上的想法其实很有风险,游戏业的变化往往是出人意料的。在整个商业环节中,其他部分都还好操作,唯独消费者心理,是难以把握的。厂商坚守本代主机是基于这样一个推断 — 消费者依然抱有旺盛热情继续购买本代主机和游戏。是的,在接下来的一段时间确实会有几款令人激动的作品,但也到此为止了。今年底明年初会是厂商和玩家共同的幸福时光,但之后呢?高潮过后的低谷将会十分煎熬,尤其是本代主机将推出舞台的时刻。

   我们一直强调游戏零售量一直是在下滑的,本月初统计分析师 Matt Matthews 在他的专栏中写道:

   “在2008,2009和2010年,游戏销量在3月左右便达到5千万份,到了2011年,时间拖到了四月初,颓势明显。而今年销量直到5月底才达到5千1百万。”